vendredi 23 septembre 2016

Médiathèque André Hellé


Nous avons le grand plaisir de vous annoncer que la médiathèque de Boissy-Saint-Léger, ville d'enfance d'André Hellé, va être rebaptisée "Médiathèque André Hellé". 

Elle deviendra ainsi l'une des rares bibliothèques françaises portant le nom d'un auteur ou illustrateur pour la jeunesse. 

Une exposition et des animations autour de l'oeuvre d'Hellé y seront présentés à partir du 22 novembre. 




  

jeudi 15 septembre 2016

Une vie...



Dossier militaire d'André Hellé


Au fil des ans, nous renouons avec la mémoire généalogique d'André Hellé (de son vrai nom André Laclôtre). Nous avons ainsi pu entrer en contact avec M. Michel Dupuy, descendant de cette famille, qui a eu la gentillesse de nous communiquer un document très intéressant, les mémoires inédites d'un cousin d'André Hellé, rédigées en 1908, qui livrent quelques informations biographiques :




Après, vient mon oncle Gédéon qui fut pharmacien à Boissy-Saint-Léger (Seine et Oise) et qui, maintenant, vit de ses rentes à La Chapelle Vicomtesse (Loir et Cher), pays où est mariée sa fille Suzanne.

      

Mon oncle, d’un caractère doux et bon, se maria avec la fille d’un médecin de Paris, M. Chaillery. […] De leur mariage, ils eurent deux enfants : André qui est à peu près de mon âge et Suzanne qui a deux ans de moins.



André, que je n’ai guère connu, était d’un caractère aussi vif et aussi turbulent que Suzanne était d’une nature douce et tranquille. Tempérament d’artiste, en revenant du régiment de l’infanterie de marine où son père l’avait fait engager, il entra comme employé à la compagnie des eaux de la Ville de Paris ; mais cela ne lui plut pas longtemps, aussi s’adonna-t-il au dessin et maintenant, il collabore à plusieurs journaux illustrés et est devenu un caricaturiste assez renommé sous le pseudonyme de André Hellé.



Il se maria, il y a quelques années contre le goût de ses parents, avec une artiste peintre et font, parait-il un assez bon ménage.



Cette branche de la famille s'intéressa très tôt au cinéma, et M. Michel Dupuy conserve des films en 35 mm, datant de 1920, dans lesquels apparaissent, facétieux, l'oncle et le cousin d'Hellé (aller à 4:04) :





dimanche 4 septembre 2016

Une collection rare...


La Fête foraine. Photo R.P. Ribière, Musée du jouet de Poissy.




Entre 1926 et 1929, André Hellé conçoit et illustre 6 albums d'activités manuelles pour enfants, chez son éditeur attitré Berger-Levrault. Une attrayante étiquette en quadrichromie sera contrecollée sur une modeste couverture de papier Canson aux tonalités mi-teintes, de couleur différente à chaque numéro, composant une séduisante collection.







Hâtivement conçus par l'artiste et tout aussi hâtivement massicotés par l'imprimeur, ces Albums à colorier et à découper pêchent par leur inégalité graphique mais restent toutefois des albums assez délicieux - et aujourd'hui très recherchés par les collectionneurs -, ainsi qu'un charmant témoignage des occupations récréatives d'antan. Il sont un peu le pendant, à fabriquer par l'enfant lui-même, des jouets en bois créés par Hellé puis Hellé et Carlègle, et diffusés dans les années 1910-1920 par Le Printemps. On notera que le nom de l'auteur, en couverture, est parfois précédé de la mention plus restrictive : "Sous la direction d'André Hellé".






De format oblong (27 x 18,5 cm environ), les 16 pages recèlent de nombreuses figurines colorisées au recto, qu'il conviendra de crayonner (ou de peindre) au verso avant de se saisir d'une paire de ciseaux et de les camper verticalement sur leur socle. Seront ainsi publiés dans l'ordre :  

1 Le port breton, 
2 La fête au village nègre, 
3 Le marché, 
4 La fête foraine, 
5 Campement d'indiens, * 
6 Le garage et la route.  

L'artiste complètera la série de 6 autres thèmes entre 1933 et 1936 : 

7 Paysages vosgiens, 
8 Le cirque, 
9 Boy-scouts, 
10 Le rail et la route, 
11 La ferme,
12 Le port de commerce.





Comme tous les albums à découper, victimes de l'application d'enthousiastes mains enfantines, cette série est rare. La Bibliothèque nationale ne conserve que 7 de ces albums (certains sont datés par erreur de 1939 et 1940 - notices en ligne ici).


Deux numéros manquent encore à notre palmarès: Boy-scouts et La Ferme. Les Amis d'André Hellé espèrent qu'un lecteur altruiste saura les scanner, et s'engagent à l'en remercier publiquement, en exposant la série complète dans une prochaine manifestation, prévue fin 2016 à la Médiathèque de Boissy-Saint-Léger, ville d'enfance de l'illustrateur (les dates seront précisées ultérieurement) !
 
BM

* Cet album est numérisé sur Gallica. Nous lui avons consacré précédemment un petit billet : en ligne ici





mardi 23 août 2016

Tour du monde


Le Tour du monde en 80 pages, illustrations d'André Hellé sur un texte de Gaston Chérau, a été publié chez Ferenczi en 1927.

Il est désormais accessible en ligne sur Gallica, numérisé à partir de l'exemplaire de la bibliothèque municipale de Boulogne-Billancourt.




 

mardi 29 mars 2016

L'arche à l'hôpital









Un exemplaire de L'Arche de Noé se remet des outrages du temps...

Saluons le patient et fidèle travail du restaurateur ! 





Hellé avant Hellé




Longtemps négligée pour son ton gouailleur et la trop grande trivialité de ses images, la presse humoristique française ouvre de nouveaux terrains d'analyse aux chercheurs de toutes disciplines, en particulier grâce aux numéros numérisés par la BnF et mis en ligne sur le site Gallica. 

Ainsi tel passionné s’intéressant à l'oeuvre de Radiguet (père) trouve-t-il le temps d'enrichir nos connaissances en notant en parallèle de ses propres recherches, les numéros du Pêle-Mêle où intervient l'illustrateur-humoriste André Hellé, en début de carrière (en ligne ici).



Notons d’emblée que l’univers graphique de l’artiste n'en est encore qu'à ses balbutiements en 1899 et ne correspond guère aux exigences de facéties paillardes, d’humour populaire et de calembours visuels de l’époque. Hellé changera bientôt de voie pour convertir ses talents à l'univers enfantin qui fit sa renommée au début du XXe siècle.


BM



Merci à M. Dominique B. pour ses relevés inédits, antérieurs à notre propre inventaire du Pêle-Mêle

Le Pêle-Mêle, 13 Août 1899 : Une belle cure


Le Pêle-Mêle, 17 septembre 1899 : La vieille demoiselle

Le Pêle-Mêle, 14 mai 1899 : La cravate


Le Pêle-Mêle, 25 Juin 1899 : L'ascension


Hellé numérisé


De nouveaux titres d'André Hellé sont disponibles sur Gallica, soit désormais une douzaines de livres feuilletables sur écran et pouvant être regardés en détail grâce à la fonction zoom. 

L'Alamblog nous invite à redécouvrir pour l'occasion à redécouvrir Les Histoires de Patachou, texte de Tristan Derème illustré par Hellé, qu'il considère comme "l'un des plus beaux livres du siècle dernier". 




Hellé au far-west


Parmi les albums d'Hellé numérisés sur Gallica, "Campement d'indiens", avant-dernier fascicule d'une rare série d' "Albums à colorier et à découper" qui en compta six. 

Cette série fut publiée par l'éditeur habituel d'Hellé, Berger-Levrault, sans doute en 1929 (cet album est daté par erreur de "vers 1940" au catalogue de la Bibliothèque nationale). 

On ne sera pas surpris de voir qu'Hellé, dans son perpétuel dialogue entre images et jouets, recycle un thème ancien : il avait en effet réalisé, 10 ans plus tôt, un jouet en bois (que nous n'avons jamais vu), intitulé "Chasse au Far-west"  dans lequel figurait le même canoé indien...


Campement d'indiens

Catalogue d'étrennes des magasins du Printemps, 1918


vendredi 29 janvier 2016

Retour à Boyardville








La Maison heureuse, à Boyardville sur l'île d'Oléron, est une colonie vacances réalisée par l'architecte Clément Camus, sans doute avec le concours d'André Hellé (cf. en particulier notre billet du 27 février 2013). 


Les fresques réalisées par Hellé ont depuis longtemps disparu, à moins qu'elles ne soient cachées sous les coffrages qui ont ensuite recouvert les murs...

Le bâtiment est désaffecté depuis quelques années, il est aujourd'hui question d'y installer un "centre de remise en forme" pour sportifs, idée qui aurait sûrement amusé Hellé et lui aurait peut-être inspiré un dessin évocateur sur les méfaits du sport...!


Nous espérons que cet ensemble architectural remarquable sera préservé, et non pas saccagé, comme c'est trop souvent le cas de nos jours.


(Avec nos remerciements à M. Olivier B. pour l'information.)





Frises et papiers peints...



André Hellé, chambre Cendrillon (mobilier, accessoires, jouet, frise murale)



     Déjà reconnu dans les milieux artistiques pour son imagerie du "Pays d'enfance", André Hellé est approché dès 1906 par les grands noms de la décoration murale. Chaque année et jusqu'à la guerre, il ornementera de son esthétique lisible et stylisée plusieurs modèles de frises, toiles d'ameublement et papiers peints, particulièrement adaptés aux chambres d'enfants.

     Le secteur est encore balbutiant en France où les coûts de production restent élevés et les espaces domestiques réservés aux enfants, fort rares. Ce sont les Anglo-saxons, pionniers en la matière, qui produisent des motifs enfantins sur tissu et papier peint depuis la seconde moitié du XIXe siècle, en faisant appel à des illustrateurs réputés tels que Walter Crane, Randolf Caldecott, John Hassall ou Kate Greenaway pour ne citer que les têtes de file.

    La première commande d'André Hellé provient de la Manufacture française P.A. Dumas à Montreuil-sous-Bois, spécialisée dans l'impression sur cylindres en relief : le motif circulaire de "La ronde" fera l'objet d'un tissu imprimé en 1907, tissu incidemment retrouvé dans un catalogue d'échantillons du Musée de l'impression sur étoffe à Mulhouse (voir notre billet du 24 juin 2013).


La ronde, papier à tenture A. Hellé 1907


     Suivront bientôt en 1908, les lais ocellés de "Bergère et moutons" chez Tekko et Salubra, compagnie allemande fort réputée pour ses "belles tentures murales lavables et inaltérables". Hellé reprend l'idée d'un motif ludique et répétitif, au graphisme aéré, aisément assimilable par les tout-petits. Ici un troupeau de moutons encercle à intervalles réguliers, une bergère hiératique vissée sur son socle. Tous ces jouets de bois tourné sont familiers aux petits Français de l'époque et relèvent de l'artisanat populaire allemand, de même que les maisonnettes naïves et arbres en copeaux qui rythment la frise en partie supérieure.


Bergères et moutons, toile de tenture, A. Hellé, 1908


     Au fil du temps, l'illustrateur produira d'autres frises murales, invariablement peuplées de jouets aux couleurs vives (soldats de bois, arche de Noé, jeux d'enfants) selon la délicate spécificité de l'artiste. On sait également qu'il ornera de fresques (directement peintes sur les murs) de nombreuses écoles et colonies de vacances (voir notre billet Les jolies colonies de vacances).
 
    Les deux exemples ci-dessous confirment, une nouvelle fois, qu'aucune frontière ne séparait le dessin du jouet dans l'esprit du décorateur. Il n'est que de montrer le même carrosse réalisé en volume en 1913 au sein d'une chambre de petite fille, pour s'en convaincre ! 

B.M.


Frise murale Les grands carrosses, 1910 - Frise murale Grenadiers à cheval, 1909

Le grand carrosse de Cendrillon, jouet de bois et tissu bourré, Angèle et André Hellé, 1913
 
 
(Photos : copyright DR/Les Amis d'Hellé)
 

mercredi 20 janvier 2016

Miousic


Dernière petite trouvaille de notre groupe de recherche : cette page de "Miousic", journal des petits musiciens, datée du 15 février 1905. Hellé réussit à y conjuguer avec brio ses deux passions pour la geste militaire (ou plutôt celle des petits soldats) et la musique. 
 
Lancé par les Editions musicales Enoch et Cie (toujours en activité) ce bimensuel, fourmillant d'informations pédagogiques, théoriques et humoristiques sur le monde de la musique, employa de nombreux illustrateurs de premier plan : Delaw, Moriss, Poulbot, Avelot, Léonce Burret, etc. Ce qui ne l'empêcha pas de faire long feu (1904 -1905)...
 
N'ayant pas eu accès à tous les numéros de la collection, nous espérons découvrir d'autres pleines pages signées André Hellé !

B.M.
 
 

lundi 16 novembre 2015

Hellé et l'Assiette au beurre




L'Assiette au beurre fut le principal magazine satirique et libertaire de la Belle époque, ferraillant avec virulence contre toutes les autorités et institutions, en particulier l'église catholique.
Dès son apparition, elle se distingue des autres feuilles humoristiques françaises par sa composition inédite, qui fait la part belle aux illustrateurs : chaque numéro est édité en format album et comprend dessins et caricatures en bi- ou trichromie, s'étalant en pleine (ou double) page. 

180 illustrateurs ont contribué à L'Assiette au beurre, parmi les plus intéressants de l'époque, dont certains, tels Kupka ou Van Dongen, sont devenus des artistes célèbres. 

Régulièrement, un artiste confirmé se voit confier la réalisation intégrale d'un numéro et c'est ainsi qu'André Hellé assumera quatre numéros complets, que l'on peut feuilleter in-extenso sur le site BNF-Gallica. On y constate la très nette et rapide évolution de son style, dans ces années charnières.




- N° 179 du 3 septembre 1904, Plaisirs parisiens (les dessins originaux sont conservés dans une collection privée).

- N° 364 du 21 mars 1908, De vilains masques.



- N° 425 du 22 mai 1909, Le royaume bulgare.

- N° 475 du 7 mai 1910, Le grand soir (l'original de la couverture est conservé par la Bibliothèque nationale de France).



Nous avons répertorié par ailleurs une quinzaine de participations d'André Hellé à d'autres numéros entre 1903 et 1910  : 

- N° 121, 25 juil 1903, Pape et papabili (deux dessins pleine page).
- N° 129, 19 septembre 1903, Erreurs judiciaires (deux dessins).
- N° 140, 5 décembre 1903, Le Maroc (un dessin).
- N° 148, 30 janvier 1904, La question d'Alsace-Lorraine (un dessin).
- N° 190, 19 novembre 1904, Le sauvetage de l'enfance (trois dessins).
- N° 198, 14 janvier 1905, Les palmes (deux dessins).
- N° 239, 28 oct. 1905, Profits et pertes (un dessin).
- N° 361, 28 février 1908, Les vagabonds (deux dessins pleine page). 
- N° 423, 8 mai1909, Les artistes… Au profit d'Aristide Delannoy, détenu pour délit d'opinion (un dessin couleur).
- N° 447, 23 octobre 1909, Les fraudes (double page en couleurs).
- N° 472, 16 avril 1910, Les congrégations des liquidateurs (deux dessins pleine page).


BM